Corredores a seguir en 2015: Louis Meintjes – Ciclismo Internacional

Corredores a seguir en 2015: Louis Meintjes

Por David Hunter

Sólo tiene 22 años y corre para el MTN – Qhubeka. Pese a su inexperiencia ya había impresionado en 2013 con su gran 2° puesto en el Mundial sub23 mientras que en 2014 tuvo una campaña de transición en la que igualmente trató de dejar su marca. Se espera mucho del sudafricano y no son pocos los que lo catalogaron como la estrella del futuro.Louis-Meintjes

Con él hablamos…

Comenzamos con el inicio de temporada donde te coronaste campeón nacional superando Daryl Impey. ¿Qué significó esta victoria para tí?

Realmente significó mucho para mí porque me aportó mucha confianza y un enorme impulso para seguir adelante.

Lo conseguiste con solo 21 años, ¿es más importante aún?

Ha sido un año especial en el que pude vestir la camiseta de campeón nacional, y estoy satisfecho de haberlo hecho tan temprano en mi carrera.

No lograste terminar en Milan-SanRemo, ¿fue muy dura?

Fue dura, pero mucho más por el clima, el frío fue extremo.

¿Cómo se lidia con una carrera de más de 290km?

Entrenamos cada día de nuestra vida para tratar de superar estas distancias. (risas)

El Giro del Trentino fue un momento muy importante para ti; fuiste 2° en la etapa final con arribo al brutal Monte Bondone. Ese día ganó Landa y te pusiste 5° en la general. ¿Qué recuerdas  de la etapa final?¿es una carrera a la que te gustaría volver?

Es un evento que me sienta bien y me encanta. Ya en la base del puerto sentí que tenía buenas piernas y los días previos ya me habían dado confianza. Estuve muy feliz con mi 2° puesto pero triste al mismo tiempo porque la victoria estuvo muy cerca.

Terminaste 61° en la Lieja, ¿qué piensas de esa carrera?

Otra prueba que me gusta mucho y que me sienta bien, creo. Realmente quiero regresar y me gustaría enfocarme en ella como uno de mis objetivos en el futuro.

La Vuelta a España  fue un momento histórico para el equipo. Cómo lo sintieron ustedes desde adentro?

Todos estábamos extra motivados para dar el 100%, más meticulosos que de costumbre en los preparativos y con vibraciones muy positivas de todos.

Lamentablemente sufriste una caída bastante rápido, ¿cómo te afectó?

Por suerte no fue muy seria y, realmente, no me afectó .

Tu mejor actuación allí fue el 5° lugar en La Camperona. La subida se vio brutal, ¿cómo la viviste?

Sí, era muy empinada y se hizo más dura porque estuvimos en fuga todo el día. De hecho puedo decir que fue uno de los días más duros que pasé sobre una bicicleta en mi vida.

¿Cómo ponderas tu actuación en la Vuelta?

Estoy feliz; claro que pude haberlo hecho mejor pero aprendí mucho y gané confianza, por lo que estoy satisfecho.

¿Qué es lo más duro de estar tres semanas compitiendo?

Empacar y desempacar tus bolsos durante 21 días seguidos es muy duro. La comida también lo es (risas)

¿Y con quién compartías habitación?

Compartí con Christian Sbaragli, él es muy simpático.

En el Mundial contrarreloj sub 23 fuiste 8°. ¿Trabajaste mucho la posición o las series?

La verdad que no, aunque sí bastante más de lo que habitualmente lo hacía. Me hubiera gustado entrenarla más pero con la Vuelta tan cerca no fue posible.

¿Te motiva trabajar esta especialidad para ser un hombre de tres semanas?

Sí, claro.

Terminaste la temporada con un 11° puesto en el Giro dell’Emilia, ¿Qué opinas de la subida a San Luca?

Creo que es mi carrera favorita. La trepada es muy empinada y toda la vuelta al circuito es muy dura. Definitivamente quiero repetir el  año próximo.

¿Qué balance haces del 2014 en general?

Creo que ha sido un buen año porque noto progreso con respecto al 2013 y eso me pone feliz.

¿Qué objetivos tienes para 2015?

Seguir progresando y poder levantar los brazos en alguna carrera en Europa.

MTN ha realizado algunos fichajes interesantes: Boasson Hagen, Goss, Farrar, Cummings, Berhane y Pauwels. ¿Qué piensas de estas adiciones?

Que ojalá nos ayuden a poder participar y ganar en carreras más importantes.

Cummings, Berhane y Pauwels  serán de mucha ayuda en las montañas. ¿Cómo te llevas con la responsabilidad de ser líder?

Sólo puedo prometer que daré el 100%, el resto se verá.

¿Qué es lo que más te gusta de las vacaciones?

Estar con mis amigos y la familia.

Si pudieras ganar solo una carrera en 2015, ¿cuál sería?

 No tengo dudas: el Tour de Francia.

Con una de las tres grandes sobre sus hombros, esperamos ver a Meintjes dando un paso más en 2015. Los nuevos fichajes serán clave para que MTN reciba más invitaciones en eventos World Tour y allí el sudafricano podría gozar de algo de libertad.

Su talento es notorio y también tiene a su alcance las carreras de una semana, por lo que será muy atractivo para seguir si finalmente acude citas como Tirreno, Catalunya o Pais Vasco. ¡Un corredor a seguir en 2015!

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