Liège-Bastogne-Liège: historia, curiosidades y estadísticas – Ciclismo Internacional

Liège-Bastogne-Liège: historia, curiosidades y estadísticas

Por @FXavierVidela

Llegamos al fin de las clásicas de primavera con la disputa del 4º Monumento de la temporada, la Liège – Bastogne – Liège, un evento que cumple su 101º edición. Formando también parte del “Tríptico de las Ardenas”, se organizó por primera ocasión en 1892, ganándose la denominación de La Doyenne (la Decana)

©CyclingTips
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Famosa por sus numerosas cotas a lo largo del extenso trazado, inicia en Lieja, pasando por Bastoña y finalizando, desde 1992, en Ans, un suburbio de la ciudad de Lieja. Pese a ser el monumento ciclista más añejo, no se disputó entre 1894 y 1907, al igual que en 1910. Además, fueron suspendidas algunas ediciones por la Primera y Segunda Guerra Mundial, por ello recién se celebrará la 101° edición.

Inicios

La Lieja se creó en 1892 para dar a conocer el periódico L’Expresse, pero al ser de lengua francesa, la ruta solamente incluyó la mitad sur, aquella donde hablan ese idioma en Bélgica. Mientras que la zona norte dialogaban en neerlandés.

La primera edición estuvo organizada por la Unión Ciclista de Lieja y el Club Pesant Liegois, participando únicamente ciclistas aficionados. Iniciaron en Spa, hasta llegar a Bastoña. Allí, desde la estación de trenes de Bastogne se retornó hacia la ciudad de partida.

Un total de 33 ciclistas, todos ellos belgas, tomaron la salida en aquella edición, la cual quedó en manos del local León Houa, venciendo a otros 16 corredores que lograron finalizar la competencia. Tras 11 horas de competencia, Houa se impuso a Léon Lhoest y a Louis Rasquinet, a 22 y 44 minutos respectivamente. El resto de “jinetes” siguió arribando hasta luego de 5 horas después de haber finalizado el ganador.

Houa también se hizo con la victoria el año siguiente, esta vez con media hora de ventaja sobre su inmediato perseguidor. Y al igual que en las dos primeras ediciones, en 1894, ahora entre profesionales, León también logró alzar los brazos, adelantando a sus rivales en 7 minutos y promediando los 25 km/h.

Tras los primeros tres años, la carrera no volvió a disputarse en las siguientes 14 temporadas. En 1908, el francés André Trousselier se quedó con la prueba para amateurs, siendo el primer extranjero en triunfar en Lieja. En 1911 se disputó por primera ocasión para ciclistas independientes, una clase “intermedia” entre profesionales y amateurs, quedando en manos del local Joseph Van Daele.

Datos curiosos

La primera descalificación

En 1909 el vencedor, Eugène Charlier, fue descalificado porque cambió su bicicleta. El título de aquella edición finalmente fue a parar a Víctor Fastre, quien se convertiría en el ganador más joven. Pese a su talento, su carrera se vio trunca al fallecer tempranamente, a los 24 años de edad.

La lluvia obliga a la neutralización, reanudándose dos horas más tarde 

En 1919, tras cuatro años de interrupción, se disputó nuevamente “La Decana”. Pero una lluvia torrencial cayó sobre los 32 participantes, obligando a los organizadores a detener la competencia a mitad de camino para que los corredores volvieran a aclimatarse. Tras dos horas de neutralización, y luego de haber tomado la salida a las 8 de la mañana, recién cerca de las 5:30 de la tarde el primero de los seis ciclistas que completaron la odisea arribó a Lieja. Se trató del belga León Devos.

Un paso a nivel consagra a dos campeones en la 43º edición

En 1957, la nieve tomó protagonismo en la mañana belga, por lo que un tercio de los participantes desistió en tomar la salida, mientras el resto partió con rumores que indicaban que las colinas de Bastogne estaban cubierta con al menos 5 centímetros de nieve.

Pero ello no fue lo curioso en esta edición, si no que oficialmente Germain Derijcke (Faema-Guerra) y Frans Schoubben (Peugeot-BP) compartieron la posición de privilegio, coronando campeón a ambos pedalistas. Esto sucedió debido a que el primero de ellos se saltó un paso a nivel con barreras bajas, arribando a Lieja con casi tres minutos de ventaja sobre Schoubben, quien encabezó al dúo perseguidor donde también se encontraba Marcel Buys. De esta manera, en vez de descalificar a Derijcke, los organizadores promovieron al primer lugar a Schoubben, siendo la primera edición (y la única, de momento) de la Lieja-Bastogne-Lieja que tiene dos vencedores.

Hinault se impone en una carrera inolvidable 

“Decidí que la única cosa que podía hacer era rodar tan fuerte como pudiera para mantenerme caliente”, dijo el mítico francés Bernard Hinault apenas finalizada la edición de 1980, año en que la nieve cayó desde un principio, a tal punto que los comentaristas presentes la denominaron “Neige-Bastogne-Neige” (Nieve-Bastoña-Nieve).

En aquella carrera, los mejores ciclistas del momento se hicieron presentes, con el italiano Giuseppe Saronni, ganador días antes de la Flecha Valona, encabezando el cartel de estrellas. Pero tras una hora, la gran mayoría se habían retirado, con 100 ciclistas emprendiendo su regreso al hotel antes del primer avituallamiento y sólo 27 arribando a Bastogne, para, desde allí, retornar a Lieja.

Con Rudy Pevenage en cabeza de carrera, el “Caimán” rodaba en un pequeño grupo a 2’15”, cuando restaban 80 kilómetros para el final. Pero el francés decidió moverse en el muro de Stockeu, en un arrancón que terminó de romper el grupo. Tras observar que nadie le seguía, se olvidó del frío y se puso en persecución de Pevenage, al que alcanzó en la cota siguiente. Respecto a lo que pasaba por su cabeza, años mas tarde, en su biografía, relató: “Sólo me decía que los corredores que iban tras de mí deberían estar en las mismas condiciones que yo, y si ellos podían soportarlo, yo también”.

Arribando en solitario a Lieja, su victoria había sido una clara exhibición y demostración de fortaleza y superioridad. Tras cruzar la línea de meta, Hinault tuvo que esperar más de nueve minutos para ver arribar a sus más próximos rivales, Hennie Kuiper y Ronnie Claes. Sólo 21 ciclistas completaron la infernal competencia, siendo Jostein Williams el último, 27 minutos más tarde.

Con sus compañeros disfrutando del espectáculo de Bernard en el televisor del hotel, el propio protagonista llegó en tan mal estado que tuvo que esperar un buen rato para poder celebrar. Inclusive, no pudo recuperar la movilidad de varios de sus dedos hasta tres semanas después. Tras esa carrera, fue de los primeros en competir con guantes los días de mal tiempo.

Otras estadísticas

*Merckx, el máximo vencedor: el “Caníbal” es el ciclista que alzó los brazos en mayor cantidad de oportunidades aquí, haciéndolo en cinco ocasiones (1969, 1971, 1972, 1973 y 1975). Además, es quien más veces subió al podio, 7.

*Tres triunfos consecutivas: tan sólo tres ciclistas lograron alzarse con la victoria en tres años seguidos. Se trata de Léon Houa, quien se impuso en las primeras tres ediciones (1892, 1893, 1894), el recién citado Eddy Merckx (1971, 1972, 1973) y el italiano Moreno Argentin (1985, 1986, 1987).

*El campeón de menor edad: se trata del belga Victor Fastre, profesional entre 1910 y 1914, quien obtuvo el título en 1909, cuando apenas contaba con 18 años y 362 días.

*El vencedor de mayor edad: hablamos precisamente del hombre proveniente de Kazajistán, Alexandr Vinokourov, quien se quedó por segunda vez con la Lieja en 2010, cuando contaba con 36 años y 223 días.

*Bélgica, amplio dominador: los hombres de casa son quienes mayor cantidad de veces alzaron los brazos en Lieja, en 59 de las 100 ediciones. Mucho más atrás se encuentran los italianos, con 12, y Suiza con 6.

*Ningún latino ha logrado subir al podio: en sus 100 ediciones, la Lieja-Bastogne-Lieja no vio nunca subir a un ciclista latinoamericano al podio. El colombiano Carlos Betancur fue quien más cerca ha estado, finalizando 4º en 2013. Este año, serán 7 los latinos (todos colombianos) que intenten lograr tal hazaña.

*El título no quedó en Europa en cinco ocasiones: desde que la prueba se organizara por primera vez en 1892, en sólo cinco oportunidades el ganador provino de un país no europeo. Se trata del estadounidense Tyler Hamilton (2003), los kazajos Alexander Vinokourov (2005 y 2010) y Maxim Iglinskiy (2012) y el último campeón, el australiano Simon Gerrans.

*Dos países han copado el podio de Lieja: como era de suponerse, uno de ellos es Bélgica, quien se apoderó de los tres lugares del podio en 42 oportunidades, la última en 1976. Mientras que Italia hizo lo propio en 2002, cuando Bettini, Garzelli y Basso terminaron en las primeras tres posiciones.

*Un esloveno, el más joven: se trata de Matej Mohoric, ciclista del Cannondale-Garmin, quien tomará la salida este domingo con apenas 20 años y 189 días. Los otros dos corredores que no superan los 21 años son Otto Vergaerde y Anthony Turgis.

*Un belga, el más longevo: el local Bjorn Leukemans (Wanty-Groupe Gobert) será el pedalista de mayor edad en esta 101º edición. El capitán de los siempre combativos ciclistas de Wanty correrá con 37 años y 299 días en su espalda.

*Cuatro participantes ya han ganado aquí: del listado de participantes podemos identificar a cuatro ciclistas que ya conocen las mieles del triunfo aquí: Alejandro Valverde (2006 y 2008), Philippe Gilbert (2011), Daniel Martin (2013) y Simon Gerrans (2014)

*Kwiatkowski busca romper rachas: Michal es uno de los favoritos a la victoria, pero las estadísticas juegan en contra del de Etixx. El último campeón del mundo vigente en consagrarse campeón de “La Decana” fue el italiano Moreno Argentin, en 1987. Además, ningún corredor de Polonia ha logrado alzar los brazos en Lieja.

*Valverde, el único español en obtener este título: el murciano Alejandro Valverde es otro de los aspirantes al triunfo. El de Movistar Team, ganador aquí en 2006 y 2008, es el único corredor en activo en ganar más de una vez. Pero además, es el único español en salir victorioso de aquí desde que se organizó por primera vez el evento.

*Francia quiere el título tras 35 años de sequía: los galos se quedaron con el título por última vez en 1980, en la caótica carrera que vio alzar los brazos a Bernard Hinault. Tras ello, ningún corredor de esa nación ha podido vencer aquí. En esta ocasión, cuentan con la mayoría de representantes, 31 en total, siendo Pierre Rolland, Julian Alaphilippe y Romain Bardet las bazas más importantes.

*Lieja-Bastogne-Lieja Espoirs: también conocida como LBL U23, se trata de la prueba reservada para ciclistas sub 23. En la actual edición estarán cinco corredores que se hicieron con la victoria en la prueba Espoirs: Jan Bakelants (2008), Rasmus Guldhammer (2009), Tosh Van der Sande (2011), Michael Valgren (2012 y 2013) y Anthony Turgis (2014). Este año, el francés Guillaume Martin se quedó con la victoria el pasado 18 de abril.

Franco Xavier Videla

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1 pensamiento sobre “Liège-Bastogne-Liège: historia, curiosidades y estadísticas

  1. Disfrutenlo, ciclstas como estos aparecen cada 20 a 30 años.ciclista completo,trepa ,baja, hace bien las crono y tiene un final en etapas duricimas, que define al sprint en forma brillante, no hay otro por ahora que lo pueda igualar. Desde Argentina un ex ciclista hijo de murciano (lorca) te saluda con mucha admiracion.. ¡ ¡ ¡ ¡ ¡ GRANDE MURCIANO! ! ! ! ! !………

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