Haimar Zubeldía: “Sin la crisis Horner ya estaría en un gran equipo” – Ciclismo Internacional

Haimar Zubeldía: “Sin la crisis Horner ya estaría en un gran equipo”

Por @pmpalermo

Famoso y amado en Argentina por su época al frente de Euskaltel junto a Ibán Mayo, Haimar Zubeldía sigue siendo un miembro destacado del pelotón World Tour y, a los 36 años, un ejemplo para los más jóvenes.

Haimar Zubeldía

El vasco que debuta en suelo gaucho, nunca había empezado tan temprano una temporada y pese a ello, se muestra en buena condición, como evidencia su delgada figura.

Líder indiscutido de la delegación de Trek Factory Racing en San Luis, Zubeldía tiene la misión de orientar a la novel formación enviada por Luca Guercilena, que a excepción de Danilo Hondo, está compuesta por los inexpertos Alafaci, Silvestre, Arredondo y Nizzolo.

El de Usúrbil atendió amablemente a Ciclismo Internacional en la concentración de la escuadra tras el entrenamiento estipulado y se explayó sobre temas tan diversos como el recorrido de la Vuelta a España, Chris Horner, Euskaltel, los hermanos Schleck o sus objetivos estacionales.

Primera vez en Argentina, ¿cómo van las cosas?

Hasta ahora es una buena experiencia, hay buen tiempo que se agredece por el frío que hace en España y estamos muy cómodos. Salvo por el viaje que es largo…todo lo demás es genial.

¿Por qué empiezas tan temprano la temporada?

El año pasado no terminé tarde, me dieron la opción y dije que sí, porque además uno con la edad necesita correr. La verdad que me gusta cambiar cosas, al cuerpo le vienen bien estímulos diferentes.Además así sigo esquivando el invierno, porque no es lo mismo que entrenar con buen clima. Eso lo aprendes con la experiencia.

¿Cómo viene la preparación física?

Descansé cuatro semanas como hago siempre y desde noviembre empezamos a entrenar. Tuvimos una concentración sin bici, una supervivencia y luego en diciembre en Calpe. Desde ahí venimos trabajando muy en serio…sólo en navidad no entrené.

¿Para que están en el Tour de San Luis?

Tengo que ver cómo estoy..somos un equipo y tenemos a Nizzolo que está con ganas y bien preparado, después jóvenes como Silvestre y Alafaci que estarán para ayudarlo al igual que Hondo, que debe enseñarle los secretos de la profesión. En la montaña Arredondo y yo trataremos de estar con los mejores. Realmente no sabemos nuestra condición, es enero y la primera carrera de la temporada. Hoy en día entrenamos con potenciómetros y mucha tecnología por lo que tenemos una idea del estado de forma, sé que voy mejor que otras veces pero tampoco necesito estar fuerte ahora.

Tu primer objetivo será País Vasco..

País Vasco y las Ardenas son los primeros objetivos. Quiero estar bien en casa y luego Amstel, Lieja y Flecha con los hermanos Schleck que estarán en forma esos días.

Fuiste sexto en el Tour 2012, estás en forma pero vuelven los Schleck…¿cambia tu rol en Francia?

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Con Arredondo entrenando en San Luis

Durante la temporada pueden pasar muchas cosas, yo sé para qué estoy en Trek y hasta dónde puedo llegar, pero nuestros líderes son Andy y Frank, fueron capaces de grandes cosas antes y si están bien correremos para ellos, hay que ser realistas.

Físicamente, ¿puedes ser top ten de nuevo?

¿Por qué no?sólo pasaron dos años. Pero yo ya sé para que estoy en el equipo…si se presenta la oportunidad se trata de aprovecharlo; el año pasado tuve mala suerte. Estuvo Monfort, se parece a mí y él hizo lo que yo en 2012. Fui sexto y puede ser, de ahí en adelante ya hay un salto de calidad más….

Se te ve muy cerca de Arredondo…

Sí, Luca Guercilena me pidió un poco eso, y es parte de la tarea de los veteranos. Arredondo no fue a Europa aún por problemas de pasaporte y su primer contacto con nosotros fue en el aeropuerto. Por eso comparto habitación. Además viene de un equipo pequeño, cada escuadra tiene su modo de trabajo y hay que explicarle todo…incluido el ADAMS y en eso estoy. Es parte del trabajo y en su momento yo recibí lo mismo.

Hondo, Voigt, Horner, tu…¿cómo se llega a cierta edad en tan buena forma?

El secreto está en la pasión, yo amo está vida, este deporte y aunque deje la bici como profesional seguiré haciendo esta vida, andando en bicicleta. Me gusta cuidarme y eso extiende la vida deportiva. El ejemplo de Voigt y Horner está ahí.

El ganador de la Vuelta sin equipo…

La crisis afectó mucho y los escándalos de dopaje no ayudaron tampoco. Este último año fue terrible y son casi 40 huecos menos. Hay muchos que están tratando que pase este año y esperan que Fernando Alonso saque equipo. Si él llega influirá positivamente en el ciclismo, sobre todo en el español. Eso animará a otros patrocinadores, él levanta una piedra y salen sponsors y eso abre horizontes. Hay que saber adaptarse a los tiempos.

Pero no todos pueden esperar que pase el 2014…Azanza, Egoi…

Es triste por ellos pero son las circunstancias. Si no hubiera esta crisis Horner ya estaría en un gran equipo, y aún no me creo que este año no tendrá lugar. Ganó la Vuelta, que es muy tarde en el calendario con las plantillas cerradas y eso influyó mucho.

Fuiste compañero de Horner, ¿alguna anécdota sobre él?

Se habló mucho de ello. Tiene su propio sistema para entrenar, pero sobre todo con la comida. Como norteamericano que es ama las hamburguesas. Durante la Vuelta ha bajado ya cenado más de una vez porque se las arreglaba para conseguir sus hamburguesas con papas fritas y es cierto porque lo ví.

¿Qué opinas del recorrido de la Vuelta?

Practicamente repetiré calendario luego del Tour, por lo que haré Clásica de San Sebastián y la Vuelta. Este año me ha gustado más porque buscaron un equilibrio, ya que antes hubo mucha dureza y era sólo para escaladores. No habrá muchos kilómetros de crono, pero será emocionante. Han buscado puertos inéditos, uno cerca de casa, San Miguel de Aralar con los 10 kilómetros finales de hormigón, no asfalto. Es muy duro y los paisajes son hermosos y ese día será diferente.

¿Marcarán diferencias las cronos?son pocos kilómetros..

Pueden marcar algo de diferencia, sobre todo la más larga, en cambio en la última no creo que haya modificaciones y los primeros tres irán cortados sobre el resto como suele pasar, ojalá que sí para el espectáculo, pero supongo que ya estará todo decidido.

¿Te arrepientes de haber firmado el famoso petitorio a Euskaltel?

En ese momento lo sentimos así, como aficionados, socios y amigos de Amets Txurruka. Hubo gente que no lo tomó bien pero el tiempo nos dio la razón. A Euskaltel y Galdeano no les gustó, pero no me arrepiento. Luego decidieron incorporar extranjeros…pero yo no creo que nuestra carta haya sido el motivo para la desaparición del equipo, y el que diga eso vende humo.

La gente te recuerda de la etapa en Euskaltel junto a Mayo…¿todavía lo ves?la gente lo adora aquí.

Tengo relación con él, estamos en contacto, sé que está bien..que sigue entrenando, que vive de rentas e inversiones….es normal que fuera amado por su modo de correr, era muy agresivo y eso le llega mucho a la gente. Tengo el recuerdo del Tour de 2003, fue una época hermosa, eramos jóvenes, aprendí mucho, veníamos juntos desde pequeños y bueno, eso queda..

¿Qué piensas de Arredondo y el ciclismo colombiano?

Lo hablé con él, la nueva hornada mete miedo. Es curioso que muchos son de la misma escuela. Veremos hasta dónde puede llegar Arredondo, pero he visto los videos de sus actuaciones y es parecido a Henao a mi entender, por el físico, las piernas cortas y fuertes, pero lo veo bien. Trataremos de ayudarle, porque si anduvo tan fuerte contra los mejores en Malasia por algo está aquí.

Después de una década y media en  el pelotón, ¿qué es lo que más te ha llamado la atención?

Los cambios. Cuando pasé a Euskaltel había cuadros de alumino. Tecnológicamente cambió mucho…las velocidades, el cambio electrónico, las bicis de crono. Se han abierto fronteras, se corre mucho en el exterior, es todo más internacional y abierto. Antes era sólo una liga europea y ahora tienes Asia, Africa y América…eso me llama la atención, como se abrieron fronteras a punto tal que ahora vemos gente de color en el pelotón.ç

Un deseo para 2014…

Espero que me respete la salud, yo pondré trabajo y esfuerzo..el resto llegará solo.

Pablo Martín Palermo

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